C'est à partir du dernier tiers du XVIIe siècle, dans la ville et les environs de Québec, que se développe la construction navale au Canada. On y fabrique alors des embarcations de dimension modeste servant au cabotage : des chaloupes, des barques et des bateaux plats. Dans les décennies suivantes, sont aussi construits des bâtiments au tonnage relativement plus important pouvant naviguer en haute mer. En 1739, le roi établit à Québec un chantier naval pour la production de vaisseaux de grande envergure pouvant être intégrés à la marine royale. Pour prendre la direction des travaux, il envoie dans la colonie un constructeur de vaisseaux d'expérience, René-Nicolas Levasseur. Le 4 juin 1742 est finalement lancé le premier navire : une flûte (bâtiment de guerre armé de canons servant au transport du matériel) de 500 tonneaux, baptisée le Canada. Importante pendant une dizaine d'années, la construction navale royale périclite à la fin du régime français.

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La construction navale
Brevet de constructeur des vaisseaux du roi en Canada pour René-Nicolas Levasseur, 1er avril 1743.
CA ANC MG18-H58