En 1709, l'ordonnance de l'intendant Jacques Raudot reconnaît officiellement l'esclavage dans la colonie. Le nombre des esclaves qui ont vécu au Canada, surtout dans les villes, peut être estimé à 2 500 avant 1760. Contrairement à la Louisiane et aux Antilles, dont l'économie est basée sur l'exploitation intensive des plantations, celle de la colonie ne demande qu'une main-d'œuvre réduite et presque tous les esclaves travaillent comme domestiques dans des familles d'officiers militaires, de marchands, d'administrateurs et même chez des membres du clergé. Un tiers seulement des esclaves sont d'origine africaine. La majorité est composée d'Amérindiens appelés panis du nom d'une tribu de la région du Missouri. La pratique de l'esclavage se poursuit au Canada jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, alors qu'elle ne sera abolie dans les colonies anglaises qu'en 1833 et dans les colonies françaises qu'en 1848.

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L'esclavage
Ordonnance de Mr Raudot intendant de Canada qui ordonne que les panis et negres acheptez et qui le seront par la suitte appartiendront a ceux qui les auront acheptez, 13 avril 1709.
FR CAOM COL C11A 30 fol. 334-335