La fondation de Détroit remonte au 24 juillet 1701 quand Antoine Laumet dit de Lamothe Cadillac établit le fort Pontchartrain du Détroit entre le lac Érié et le lac Sainte-Claire, pour renforcer le contrôle des Français sur la région des Grands Lacs tout en freinant l'expansion anglaise. Les Hurons, les Outaouais et les Miamis s'installent à proximité du fort. Le nouvel établissement est situé aux limites du territoire de chasse des Iroquois. Cadillac accapare le commerce des fourrures et son administration douteuse fait péricliter le poste jusqu'à son départ pour la Louisiane en 1710. Cette année-là, il ne reste que six familles établies sur des terres et onze autres dans le fort. En 1749, le nouveau gouverneur de la Nouvelle-France, Roland-Michel Barrin de La Galissonière, frappé par l'importance stratégique du poste, s'efforce d'y attirer une nouvelle population; on compte 825 habitants à Détroit en 1760.

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Détroit
Plan du fort de Détroit, 1749.
FR CAOM 3DFC 550B